Saltar al contenido

La Gripe Española fue una Pandemia

abril 23, 2020

Por el número de pacientes, por la gravedad de ellos, el número de complicaciones y muertes, la gripe española muchas veces superó todos los indicadores anteriores. ¿Por qué entonces, a principios del siglo XX, surgió una pandemia tan terrible?

Se expresaron muchas opiniones. Con los años, incluso hubo una versión que apareció en los periódicos occidentales de que una enfermedad mortal, barrió todo el mundo y fue por el resultado de una fuga accidental en un laboratorio, se liberó una cepa investigada del virus de la gripe, desarrollada por los estadounidenses. Pero incluso esta conclusión no puede explicar algunos casos muy misteriosos.

De repente, una tripulación de un barco, que había navegado durante muchos días en el mar, se enfermó con la gripe española. La pregunta es, ¿cómo podría contagiarse de la infección? Y si fue culpa por los mismos contactos costeros.

gripe española

Los científicos no podían responder a esas preguntas antes. Pero en nuestro tiempo, cuando casi todos han escuchado el aterrador término «gripe aviar«, la sugerencia se sugiere a sí misma: ¿no son los pájaros los culpables? 

El virus mutado de la enfermedad «aprendió» a propagarse de las aves a las personas y comenzó a atacarlas desde el aire en todos los rincones del planeta. Esa es precisamente la razón porqué la gripe española había atacado a personas que no tenían nada que ver, ahora parece ser lo más probable para muchos investigadores.

Cualesquiera que sean las razones de la propagación de la infección mortal, las personas estaban buscando formas de protegerse contra ella. A veces lo más inesperado y cruel.

Tratamientos alternativos equivocados de la gripe española

Los médicos notaron que los trabajadores que participaban en la producción de gases tóxicos tenían un alto grado de inmunidad a la influenza. Luego decidieron administrar a personas por medio de inhalación lo que es dióxido de azufre, y sulfato de zinc. Un emprendedor médico construyó un inhalador de caja especial en su hospital que puede contener a 100 personas durante una sesión de 10 minutos de inhalación de sulfato de zinc. Y en México, muchos médicos locales trataron de detener la propagación prescribiendo tequila fuerte como medicamento.

Intentaron desarrollar y aplicar vacunas especiales contra la gripe española. Sin embargo, tales drogas no dieron resultados concluyentes. Los remedios más tradicionales que la medicina podía ofrecer eran extremadamente primitivos: enjuagar la boca con una solución de permanganato de potasio; administración de una pomada de resorcinol en la nariz; quinina en polvo antes de acostarse. 

Y, por supuesto, mascarillas con gasa. Durante las celebraciones del fin de la Primera Guerra Mundial en las grandes ciudades de Europa, la vistosidad más común de las multitudes reunidas fueron precisamente esas piezas blancas de tela que cubrían la boca y la nariz.

En total, 500 millones de personas (una cuarta parte de la población de la Tierra en ese momento) sufrieron una pandemia de gripe a principios del siglo XX. El número total de muertes por la «enfermedad española» según algunos investigadores superó los 50 millones.